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为什么大鼠或小鼠在实验室里如此受欢迎?

2017年12月04日 浏览量: 评论(0) 来源:生物360 作者:生物360 责任编辑:admin
摘要:在科学界,啮齿类动物无疑是最常见的测试对象。在美国,多达 95% 的动物研究是在啮齿类动物身上进行的。同时,我们也知道啮齿类动物在欧联的研究中占据动物试验的 79%。

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在科学界,啮齿类动物无疑是最常见的测试对象。在美国,多达 95% 的动物研究是在啮齿类动物身上进行的。同时,我们也知道啮齿类动物在欧联的研究中占据动物试验的 79%。
 
然而有趣的是,我们至今不能确定到底有多少大鼠或小鼠被用于研究和实验。虽然美国农业部已经记录了许多用于测试的物种:鸟类、狗、猫、兔子、甚至啮齿目豚鼠,但还没有人记录过研究中所用到的大鼠或小鼠的数目 (《动物福利法》里也不包括实验室里的大鼠或小鼠)。而且我们确实知道,自 1965 年以来,涉及大鼠或小鼠的学术引文的数量翻了两番,而涉及其他动物(狗、猫、豚鼠、兔子) 的学术论文的数量只是以比较固定的速度在增加。
 
为什么实验室要使用这么多老鼠?原因很简单:它们很小也很容易繁殖,而且价格便宜。当你需要测试很多项目时,一次测试多代生物是很有好处的。而在繁殖这一点上,很少有动物能“打败”老鼠。除此之外,老鼠也是哺乳动物,与我们人类或多或少有点“血缘关系”。还有一点很重要,老鼠之间“近亲结婚”可以繁衍出基因几乎相同的一代,而且没有任何不良影响。
 
还有一点很重要:我们的这些啮齿类朋友并不属于灵长类动物。虽然灵长类动物与我们人类的基因联系非常紧密(几乎 99% 相同),但是灵长类动物在研究中的应用一直会引起广泛的争议。同时,老鼠的基因很容易变异,这也是一个比较重要的原因。
 
同时,我们也需要考虑这一点:科学往往是建立在之前的成果上的。正如我们之前所说的,实验室中大鼠或者小鼠的使用呈指数增长,而这一增长实际上也可能是他们受欢迎的原因,而不是其后果。因为,如果一位科学家选择在实验中使用某一种动物后,在进行相似或相关的研究时,选择同一种动物是很有意义的。
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