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科普天地

果蝇中的基因发现为老年人听力障碍的治疗打开了新的大门

2020年06月04日 浏览量: 评论(0) 来源:生物帮 作者:生物帮 责任编辑:yjcadmin
摘要:UCL的科学家发现了一组调节基因,这些基因可维持健康的听力。在果蝇中发现的这一发现可能潜在地导致对人类年龄相关性听力损失(ARHL)的治疗。

UCL的科学家发现了一组调节基因,这些基因可维持健康的听力。在果蝇中发现的这一发现可能潜在地导致对人类年龄相关性听力损失(ARHL)的治疗。

在全球65岁以上的人中有三分之一(12.3亿人)患有听力障碍,虽然据认为可能影响听力损失的候选基因超过150种,但对于如何使用这些基因开发新的预防或预防方法尚无统一的看法。治愈性听力损失疗法。

在这项发表在《科学报告》上的研究中,UCL耳部研究所的研究人员评估了普通果蝇(Drosophila melanogaster)整个生命周期(约70天*)的听力,以了解其听力是否随年龄而下降。

果蝇是生物学上的有力模型,它的耳朵与人类的耳朵有着许多分子相似性,这使其成为研究人类听力损失的理想工具。但是,到目前为止,尚无研究评估果蝇在其整个生命过程中的听力。

研究人员使用先进的生物力学,神经生理学和行为技术**,发现果蝇的触角耳朵也显示出ARHL,几乎所有敏感听觉测量都在50天龄后开始下降。

有了这些知识,研究人员就把兴趣转向了苍蝇发展为ARHL之前的时间:他们想知道苍蝇的约翰斯顿氏器官(它们的“内耳”)中是否存在任何“年龄可变”的基因,这些基因可以保持耳朵一生健康50天。

通过结合分子生物学,生物信息学和突变分析,研究人员确定了一组新的转录调节基因:所谓的“稳态基因”,这意味着它们是遗传致动器,因此它们可以控制使耳朵保持敏感的活动。

对于研究人员而言,果蝇模型的主要优点之一是可以通过增加单个基因的功能(过度表达)或使其沉默(RNAi干扰)来轻松测试单个基因的作用。利用这些工具,研究人员还发现操纵某些体内稳态基因可以防止果蝇感染ARHL。

主要作者乔尔·阿尔伯特教授(加州大学洛杉矶分校耳朵研究所)说:“尽管对果蝇的听力功能进行了许多研究,但我们是第一个研究其听觉生命过程的机制和分子细节的人。

“我们的双胞胎发现果蝇经历了与年龄有关的听力损失,并且其先前的听觉健康受到一组特定基因的控制,这是一个重大突破。这些基因在人类中的保守事实也将有助于未来的临床研究。从而加快了新型药理或基因治疗策略的发现。

“基于果蝇的发现,我们已经启动了一项后续药物发现项目,旨在快速追踪人类ARHL的新疗法。”

听力损失行动研究执行总监Ralph Holme博士说:“我们迫切需要找到有效的治疗方法,以防止或延缓随着年龄增长而引起的听力丧失。

“听力损失影响了70岁以上的70%的人,使人们与朋友和家人隔离。

“针对听力损失的行动感到自豪,能够支持这项令人振奋的研究,该研究已经确定了与维持听力有关的基因。


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