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男人或让女人老得快?新研究揭示与雄鼠共同生活,对雌鼠寿命的影响

2020年07月28日 浏览量: 评论(0) 来源:生物谷 作者: 责任编辑:admin
摘要:来自澳大利亚新南威尔士大学的Robert C. Brooks博士等人则采用了一种 “别出心裁” 的方法:他们培育了没有生殖能力(但保留性行为能力)的雄性小鼠,并且将其与野生型雌鼠配对。

对于女性而言,怀孕当母亲则实属不易。怀孕过程中母亲需要通过胎盘向胎儿输送能量与营养,哺乳期也同样需要给孩子们输送大量的养分,整个受孕过程对母亲的影响十分复杂,其中既包括来自宝宝的影响,也包括来自“孩子他爹”的影响。


自然条件下交配与受孕是紧密联系的,因此要想分别研究交配行为以及受孕本身对母亲的影响是比较困难的。来自澳大利亚新南威尔士大学的Robert C. Brooks博士等人则采用了一种 “别出心裁” 的方法:他们培育了没有生殖能力(但保留性行为能力)的雄性小鼠,并且将其与野生型雌鼠配对。


在此基础上,研究者们比较了雄性小鼠在具备生殖能力或缺乏生殖能力的情况下分别对雌鼠的影响。相关结果发表在最近的《PNAS》杂志上。


在这一研究中,作者首先将一批雄性小鼠进行了输精管切除术处理,这些经过手术处理的雄鼠依然具有正常的雄激素水平,因而能够完成正常交配活动。然而由于精液中缺乏精子,因此这些“不育”雄鼠无法通过交配使雌鼠受孕。


之后,作者将这批雄性小鼠与正常雌性小鼠配对,并且观察交配行为对雌鼠各项生理指标的影响。于此同时,作者还将一批“去势”的雄鼠(即雄激素产生存在缺陷,也无法完成性行为)与正常雌鼠配对,通过观察并记录雌鼠的一系列生理特征变化。

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研究结果表明,雄性小鼠在交配行为中对雌性会有很多方面的影响,而且并不依赖受孕而存在。首先,早期的交配行为会明显提高雌鼠的终生体重。具体而言,与正常雄鼠发生性行为(并受孕)以及与不育雄鼠发生性行为后,雌鼠生命后期的体重都会相比独处或与“去势”小鼠共同生活要明显更高。其次,早期与“不育”雄鼠发生交配行为会促进雌鼠后期的生育能力。具体来说,雌性小鼠与“不育”雄鼠发生早期性行为后,会很大程度上提高它们后期在与正常雄鼠交配后的受孕比例,受孕频率以及产生子代的数量。

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当然,如果说上述影响可以算作“积极”的方面的话,那么下面的发现则相对“负面”。研究表明,雌性小鼠与“不育”雄鼠发生早期性行为后,它们的寿命相比与正常小鼠交配要明显更短。另一方面,相比独处或者与“去势”雄鼠共同生活的雌鼠,与正常雄鼠或“不育”雄鼠发生性行为的雌鼠在后期受孕过程中体内的催乳素水平会受到持续性的影响。

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基于上述研究结果,研究者们认为雄性的存在本身会对雌性的整个生命周期产生明显的影响,无论是否发生受孕过程。具体表现为体重增加,生殖能力增强,但同时寿命会受到负面影响。由于“去势”小鼠无法对雌性小鼠产生类似的影响,表明这种影响并非来自于普通的社交活动,而有可能来源于雄性本身的性特征,其中包括性行为本身以及一些嗅觉信号。


上述结果对于我们人类同样具有启示作用:由于现代社会避孕手段的多样化,我们人为剥离了交配行为与受孕过程的自然联系。而交配行为本身也会对女性产生与受孕类似的影响,例如体重,生殖能力以及催乳素的分泌水平。对这些现象背后的机制的探索有助于揭示性行为对女性健康的影响,从而更好的保护女性健康。


参考资料:

 Michael Garratt et al., Mating in the absence of fertilization promotes a growth-reproduction versus lifespan trade-off in female mice. Proceedings of the National Academy of Sciences Jul 2020, 117 (27) 15748-15754; DOI: 10.1073/pnas.2003159117

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