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猫会被SARS-CoV-2感染吗?其真的会传播SARS-CoV-2病毒吗?

2020年08月17日 浏览量: 评论(0) 来源:生物谷 作者: 责任编辑:admin
摘要:自COVID-19大流行开始以来,科学家们一直在研究动物在捕捉和传播疾病方面的潜在作用,这是因为诱发COVID-19的SARS-CoV-2病毒属于引发多种哺乳动物患病的冠状病毒家族的成员之一。

自COVID-19大流行开始以来,科学家们一直在研究动物在捕捉和传播疾病方面的潜在作用,这是因为诱发COVID-19的SARS-CoV-2病毒属于引发多种哺乳动物患病的冠状病毒家族的成员之一。

有研究证据表明,SARS-CoV-2来源于蝙蝠,目前研究人员发现,该病毒所属的冠状病毒亚型自20世纪40年代以来一直在蝙蝠群体中传播扩散;因此,研究人员就想通过研究确定这种病毒是否会传播给伴侣动物,以及是否这些动物也会出现感染症状,或者是否其在疾病的流行过程中扮演着关键角色。

猫是英国最受欢迎的宠物,2019年的一项调查显示,英国全国各地的家庭中大约有近1000万只猫,当纽约布朗克斯动物园的老虎和狮子被发现感染了SARS-CoV-2后,人们也开始对猫是否会被感染产生了疑问。此外,香港、比利时、法国等地也有零星的报告称,在来自COVID-19患者家中的猫被检测出SARS-CoV-2病毒阳性。那么是否家猫群体也会以一种方式参与到了COVID-19的大流行中去呢?

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图片来源:University of Cambridge

早在今年5月初,研究人员就开始对猫进行研究来检测SARS-CoV-2是否存在,很快研究人员就从英国各地猫身上采集常规呼吸道样本来进行SARS-CoV-2的筛查,同时他们还向兽医发乎呼吁,要求从可疑病例中获取样本。当筛查了数百个样本后,研究人员最终在来自英国南部的一只猫身上检测到了SARS-CoV-2病毒,该猫在5月中旬进行了采样,随后研究结果表明,这只猫对病毒产生了抗体,也就是说,其此前的确被SARS-CoV-2感染过,同时研究者还证实了这似乎并不是一个简单的样本污染案例。

研究者指出,这只猫或许是从其感染SARS-CoV-2的主人那里感染了病毒,此时,世界首席兽医官告知世界动物卫生组织,并向公众发出警报。那么这个案例告诉我们了什么?这项研究进行时恰逢英国COVID-19疫情爆发,而研究者重点关注的是出现呼吸道症状的猫,他们在数百名筛查对象中发现了一只被感染的猫,也就是说,猫出现感染的情况比较少见。

虽然这只确诊的猫抑制有轻微的疾病症状,包括流眼泪和鼻涕等,但这些症状与猫疱疹病毒感染似乎是一致的,同时这只猫的检测结果也是阳性,目前并没有证据表明SARS-CoV-2会让这只猫生病,但幸运的是,后期这只猫和其主人都已经完全康复了。截止到目前为止,大约有1800万人COVID-19检测结果为阳性,但研究人员很少发现有猫被感染的情况。

因此,现有的研究证据表明,猫似乎并未参与到COVID-19的传播,然而,考虑到荷兰和西班牙最近有100万只水貂被捕杀(怀疑其与疾病扩散有关),因此对动物的监测工作也是非常重要的。在猫感染SARS-CoV-2的案例中,研究者怀疑,猫科动物的感染或许只是代表了人类流行病的溢出(spill over),而目前研究人员正在分析他们所发现的案例个体中的病毒基因组序列,从而来验证这一假设。

本文研究结果或其它研究结果,比如来自美国的研究人员支出,实验性的猫感染或许仅仅是短暂的感染,这同时也为公众养宠物提供了一定的保障,最后研究者指出,猫不太可能会携带冠状病毒,如果有的话,其或许也并不会参与COVID-19的传播了。

参考资料:

【1】Maciej F Boni, Philippe Lemey, Xiaowei Jiang, et al. Evolutionary origins of the SARS-CoV-2 sarbecovirus lineage responsible for the COVID-19 pandemic, Nature Microbiology (2020) doi:10.1038/s41564-020-0771-4

【2】How we found coronavirus in a cat

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