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实验动物天性与环境丰富

2020年09月21日 浏览量: 评论(0) 来源:实验动物那些事儿 作者: 责任编辑:admin
摘要:如何才能满足动物的天性呢?本篇将以恒河猴和食蟹猴为例与读者朋友们探讨一下这个问题。

提起实验动物环境丰富,很多人首先想到的是在动物饲养设施内提供玩具、秋千甚至镜子等物件。但这些物件真是动物最想要的吗?或者它们能够真实地满足动物的环境丰富需要吗?

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自然状态下动物很少有机会接触到上述人造的各种玩具。当上述物件放入设施后,动物在好奇心的驱使下会对其产生探究的兴趣。但这种好奇心维持不了多久,因此动物也会很快对这些物件失去了继续探究的兴趣,而将其视为一般的存在不再理会。
 

主动照镜子,并认识镜子中的自己是黑猩猩和人类等少数动物才具有的自我意识能力。然而,包括恒河猴和食蟹猴在内的绝大多数动物并不认识镜子中的自我,而是把镜子中出现的影像当做另一只动物。虽然部分恒河猴可以通过训练学会照镜子,并认识镜子中的“个体”为自己的影像,但这是系统且长期训练的结果,目前还未见恒河猴可以不经训练自己学会照镜子的报道。

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一些玩具设置了一些迷宫或小机关,可以通过放置如花生、瓜子和小饼干等食物来刺激动物探寻并获得食物的动机,令它们重新对这些玩具产生好奇心。但这种玩具会因食物植入和定期清洗(且多数不容易清洗)而给机构带来更多的劳动成本。更为重要的是动物很快就会掌握打开这些玩具“迷宫”或“小机关”的技巧,并很快获得食物奖励而将其丢在一边,令这些玩具最终成为一种清洗麻烦和劳动成本增加的食物投喂工具而已。


那么什么样的环境丰富设置才是更科学和易于管理的呢?答案是环境丰富要尽可能满足动物的天性。那么如何才能满足动物的天性呢?本篇将以恒河猴和食蟹猴为例与读者朋友们探讨一下这个问题。
 

恒河猴和食蟹猴都是杂食性动物,它们的食谱非常广泛,野外生活时的食物包括树叶、野菜、水果、昆虫、螃蟹和鸟类等。食物不仅仅是个体生存的保障,同时口腹之欲也是个体的基本需求。基于此,食物多样性可以为恒河猴和食蟹猴提供基本的环境丰富。当前机构多采用全价配方饲料附以1-2种水果为主的饲养策略。如果能够丰富水果的品种,甚至在水果之外再提供一些可口的蔬菜显然是可以增加环境丰富设置。一些使用机构担心食物丰富后会影响实验结果,但这种担心的科学基础还有待更深入的研究。
 

恒河猴和食蟹猴是群居性动物,野外生活时常数十只或成百只在一起活动。因此,伙伴是它们生活中必不可少的组成部分。保持群居或配对饲养是为实验恒河猴及食蟹猴提供环境丰富的又一重要选择。配对饲养可以减少动物应激、自残和刻板行为。关于如何开展实验猴的配对饲养可见本号《实验猴合笼饲养指导原则》一文。

恒河猴和食蟹猴都是树栖息灵长类,一旦感受威胁时它们会躲在高处。因此,饲养空间的垂直高度和在垂直方向上提供更多的栖息场所,如坐杆等可以为恒河猴和食蟹猴提供更符合天性的丰富环境。
 

野外生活的恒河猴和食蟹猴全天多数时间用于找寻食物。环境丰富的另一个设置就是提供这样的环境。英国等欧盟国家通过给以木屑、稻草(或牧草),并将饲料藏于其中的方式来满足它们搜索食物的天性。这样的设置同样可有效减少动物应激、自残和刻板行为的发生。但该设置显然存在一些如笼舍清理、疾病防控和成本增加等现实问题。也正因为这些因素的存在,该策略并没有被广泛的接受。通过改良笼器具,增加动物的取食难度,进而增加其进食时间或许会成为一个不错的替代方案。


越来越多的研究表明,如果动物能够实现自己的需求,他们的压力就会减少,福利就会提高,以其为对象的研究结果也就越可靠。显然实验动物无法在完全自然的环境下生活,但为提升实验动物福利和确保实验结果的可靠性,科研工作者、兽医和实验动物看护者有责任尽可能地为其提供更接近其物种天性的生活环境。
 

参考文献

1. Chang LT. et. al. Current Biology 25 212-7

2.Poole, T. Lab. Anim. 1997, 31, 116–124.

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