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实验鼠最早的社会记忆可以在出生3天后形成

2021年02月08日 浏览量: 评论(0) 来源:《细胞报告》 作者: 责任编辑:admin
摘要:科学家在1月27日出版的Cell Press细胞出版社旗下期刊Cell Reports(《细胞报告》)上报告说,对于实验鼠来说,最早的社会记忆可以在出生3天后形成,并持续到成年。

科学家在1月27日出版的Cell Press细胞出版社旗下期刊Cell Reports(《细胞报告》)上报告说,对于实验鼠来说,最早的社会记忆可以在出生3天后形成,并持续到成年。他们发现,幼鼠在新生时更喜欢自己的母亲,而不是陌生的母鼠,并且在相隔100天之后还能记得妈妈——尽管它们成年后更喜欢陌生母鼠。


“我对研究社会记忆的发展非常感兴趣。”美国普林斯顿大学的论文第一作者Blake J. Laham说,“社会记忆是我们对他人的记忆,包括有关他人的某些事实和特征。”这些早期记忆可以形成长期的社会联系,为以后的社会交往奠定基础。为了解社会记忆是如何以及何时开始发展的,Laham研究了小老鼠对它们母亲的记忆。


3天大的实验鼠眼睛和耳朵还未张开,身体是粉红色的、没有毛,还有一点半透明,刚好能看到它们肚子里的白色牛奶。虽然这个年龄的小鼠幼崽运动技能很差,但它们可以通过嗅觉识别照顾者。由于动物可能仅仅基于遗传因素就能认出自己的生母,所以Laham和同事将幼鼠置于“寄养”环境中,幼鼠出生时被“保姆妈妈”照看。


当Laham把小鼠放在照顾它们的母鼠和另一只没有血缘关系的母鼠之间时,小鼠会不停地摆动着细小的身体,向哺育它们的母鼠旋转身体。它们也会花更多时间把鼻子指向照顾它们的母鼠,这是一种认可和偏爱的迹象。


作者发现,这些对养母的记忆会持续到成年,实验鼠即使在分开100多天后仍能认出它们的母亲。然而,“一旦断奶,这种行为转变真的很有趣。”Laham说,“当动物不再依赖照顾它们的母亲时,它们就会更喜欢接触新的母鼠。”Laham认为成年鼠可能更有兴趣调查陌生鼠是威胁还是潜在配偶。


为了确定实验鼠大脑中这些对母亲的记忆是什么样子的,研究人员检查了它们海马体中与社会记忆有关的区域——CA2。他们发现,幼鼠与照顾它们的母亲接触后,显示出更多与该大脑区域神经元活动相关的生物标记。相反,成年鼠在接触到新妈妈后也会出现更多的这些标记,这表明CA2在行为转变中起作用。


他们还发现,暂时关闭幼鼠和成年鼠CA2区的神经元活动,会损害它们区分照顾者和新妈妈的能力。Laham和同事的下一步工作是研究邻近的大脑区域是如何影响这一现象的。


“我们的生活是由记忆组成的—但说到底,所有对我们意义重大、激励我们、让我们充满喜悦或恐惧的记忆,都只是神经元的彼此交流。这让我着迷。”Laham说。


相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2020.108668


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