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美濒危动物法再遭“围攻”

2018年08月01日 浏览量: 评论(0) 来源:中国科学报 作者:中国科学报 责任编辑:admin
摘要:美国《濒危物种法案》(ESA)正受到该国共和党政客们的新一轮攻击。但政策专家表示,尽管共和党控制着白宫和国会两院,但他们面临着一场艰苦的战斗。该法案保护着2000多种濒临灭绝的动植物物种。 【《自然》相关报道】
濒危的北美埋葬甲虫的栖息地也是石油和天然气公司的“蛋糕”。图片来源:Joel Sartore
 
美国《濒危物种法案》(ESA)正受到该国共和党政客们的新一轮攻击。但政策专家表示,尽管共和党控制着白宫和国会两院,但他们面临着一场艰苦的战斗。该法案保护着2000多种濒临灭绝的动植物物种。 【《自然》相关报道】
 
近日,美国鱼类和野生动物管理局(FWS)会同国家海洋渔业服务部(NMFS)建议修改ESA,提出增加物种准入难度和简化移除过程等。最近几周,美国众议院议员则试图更进一步,提出了大约12项修改条目。
 
其中一些提案将取消对包括北部斑点猫头鹰和北美埋葬甲虫等物种的保护。议员指出,这是为了消除石油和天然气公司等企业的活动障碍。其他提案则旨在对ESA进行根本性的修改,例如,通过缩小被认为有必要的栖息地范围,以恢复或削弱对濒危物种的保护措施。
 
许多保守派政治家认为,这些变化将保护物种,同时也为经济增长和发展留出空间。众议院自然资源委员会主席Rob Bishop表示,ESA需要更新,以确保它保持其最初的意图和帮助物种复苏的重点,而不是简单地充当无休止诉讼的工具。该委员会已经带头提出了许多正在审议的修改提案。
 
关于是否要将一个物种列入ESA的决定经常会招致工业、环保组织和公民个人的法律诉讼。自上世纪70年代该法案颁布以来,包括石油和天然气行业在内的特殊利益集团一直在与其进行抗争。
 
但是许多环保科学家和环保组织说,共和党的立法将使保护濒危物种变得更加困难,从而削弱ESA。例如,特朗普政府的一项提议将允许官员考虑列入一个物种的经济后果,而现行法律规定,相关部门在作决定时,只考虑科学效益。
 
不过,华盛顿哥伦比亚特区生物多样性中心的政府事务主任Brett Hartl怀疑这些提案将无法成为法律,即便共和党在11月的中期选举之后仍能控制美国参议院和众议院。他指出,在过去几年中此类修改已经屡次遭遇失败。
 
Hartl更担心的是由FWS和NMFS提出的对ESA的修改。“这些都是非常危险的。”他说,因为这不需要国会批准就能生效。虽然这些计划必须经过60天的征集公众意见期,之后白宫才能够敲定并实施这些改革。Hartl认为这些提议可能会通过。
 
但该计划可能会面临诉讼,弗吉尼亚州美国鸟类保护协会政策副主席Steve Holmer说。诉讼当事人能以多种理由对这些提议提出质疑,例如这些变化会对物种造成伤害——这直接违背了ESA的初衷。
 
环保人士指责立法者和白宫希望以牺牲野生动物为代价满足特殊利益集团的需要。Holmer说:“他们似乎非常想要对一些利益相关者作出回应。”
 
在ESA修改可能影响的物种中,研究人员十分担心濒临灭绝的北美埋葬甲虫。自2013年以来,国会议员一直在试图终止联邦政府对该动物的保护措施。
 
20世纪,栖息地破坏让这种黑橙昆虫的生活范围减少了90%,不断缩减的食物来源也导致其种群数量减少。1989年,美国政府将甲虫列入濒危物种名单。
 
罗德岛州罗杰·威廉姆斯动物园保护项目主任Louis Perrotti说,埋葬甲虫的大部分栖息地都在堪萨斯、俄克拉何马和内布拉斯加等州,这些地方的天然气和石油钻井公司都有利益点。“几乎所有的天然气和石油公司都在寻求将这些甲虫踢出保护法案。”
 
最近的立法提案包括了众议院2019财年的拨款法案附加条款,该条款提出把这种昆虫从濒危物种名单中移除。但在一些议员的强烈抗议下,两院取消了这一条款。
 
Perrotti和合作者,包括密苏里州圣路易斯动物园的自然资源保护主义者,一直在人工饲养埋葬甲虫,并将它们释放到野外,以建立自我维持的种群。这些昆虫很重要,因为它们以腐肉为食。Perrotti说:“如果没有埋葬甲虫,死亡和腐烂的动物尸体将多到淹没我们的小腿。”
 
如果立法者最终成功地将埋葬甲虫除名,那么重建项目可能会失去联邦资助。Perrotti说,包括罗德岛在内的一些州,如果联邦政府的保护措施消失,仍有法律可以保护这些昆虫,但效果远不如ESA。
 
Perrotti说,如果立法者成功改变了ESA,那么这种甲虫就会灭绝。尽管如此,他们将继续努力拯救这个物种。“很多人把血液和灵魂都投入其中,包括我。”
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